Сватовство. Красивый, интересный, и, в какой-то мере, поучительный обряд. При сватовстве главными действующими лицами были не будущие жених с невестой, а сваты или сваха. Обычно, сватами выступали близкие родственники жениха – дедья, братья, крестный отец, или умелая в этих делах женщина – сваха. Но, в большинстве случаев, чтобы состоялось сватовство, происходили негласные встречи родителей будущих жениха и невесты. Если что-то не складывалось , то не полагалось и сватов засылать в дом будущей невесты, это могло вызвать скандал и вражду между семьями. А если родители невесты не были против такого жениха, то говорилась: «Засылайте сватов». 

 В гости сваты отправлялись с заходом солнца, по дороге старались ни с кем не заговаривать и не заглядывать в глаза, чтобы избежать сглаза. Сваты или сваха приходили в дом к будущей невесте в праздничной одежде. Они должны были знать обряды сватовства, потому, что от их действий зависело – состоится свадьба или нет. При этом при подготовке сватов также соблюдались определенные обряды. К примеру, сватов сажали на стул и обвязывали ножки стула, чтобы свадьба лучше связалась. При уходе им в спину бросались заношенные до дыр лапти, чтобы жить молодым долго. Ну, и, конечно, необходимо было помолиться.
 Придя в дом невесты, сваты никогда не начинали разговор напрямую. Сначала велся разговор на общие темы. При этом, невеста прислуживала за столом, чтобы сваты, а в их число обязательно входил и жених, могли лучше рассмотреть ее. И только потом начинался иносказательный разговор о том, что неплохо соединить молодых в одну семью. Самым распространенной присказкой было - «у вас - товар, у нас – купец». Если жених не нравился, или к этому времени находился более богатый жених, то также иносказательно говорилось, что невеста молода, да не готова к свадьбе, или приданого нет.  Если все складывалось хорошо, то очень часто обговаривались экономические условия жизни будущей семьи. В современном понятии – брачный договор. Если молодые хотели жить отдельно, то обговаривалось о том, сколько какая семья выделит скота и других средств, для начала жизни новой семьи. Обговаривались даже условия, если жена покидала мужа. Обязательно обсуждалось приданое невесты. Если приданое было богатым, то сватам приходилось несколько раз приходить в дом к невесте и уговаривать родителей.  Кроме того, что сваты присматривались к невесте , они также присматривались и к ее родителям, ведь в случае свадьбы, родители невесты и родители жениха становились родственниками.
Если же девушка подходила к верхней границе брачного возраста или не могла похвастаться внешностью – родители могли дать согласие на брак и в первый же заход сватов. Выражая одобрение, родители невесты либо выносили специально испеченный пирог и разрезали его, угощая сватов, либо принимали принесенный сватами свадебный каравай. Совместная трапеза всегда означала, что можно начинать готовиться к помолвке.   
  Если невеста была красива собой и за нее приходилось приличное приданое, то сватам приходилось навещать ее родителей два и более раз.
 Иногда перед тем, как дать окончательный ответ, семья невесты внезапно наносила ответный визит в дом жениха, чтобы оценить его благосостояние. Если результат оказывался удовлетворительным, то в ближайшее время проводились первые совместные посиделки на две семьи, на которых назначалась дата помолвки и примерная дата свадьбы.

Благоприятные и нежелательные дни для сватовства

  Хорошим временем для проведения сватовства на Руси считался Покров – 14 октября. Именно осень когда заканчивалась уборка урожая, а в хороший год и самое сытное время, оставалось время и на свадьбы. 
Неблагоприятные дни для сватовства в среду, пятницу и по тринадцатым числам – это число считается неблагоприятными для любых дел, в том числе и свадебных.

Отказ сватам

 В то же время бывали и отказы сватам – например, в России семья невесты просто возвращала свадебный каравай нетронутым, в Испании и на Украине сватам выносили в ответ на их приход тыкву, в Германии нежеланному жениху предлагали почистить картошку, в Каталонии мать невесты демонстративно начинала мести пол, стараясь поднять пыль, чтобы грязь летела на нарядных сватов.

Сватовство в наше время

  В  настоящее время, если жених придерживается некоторых традиций, то сватовство сводиться к визиту жениха к родителям невесты с предложением руки и сердца. Предполагается, что невеста уже не против женитьбы. Отправляясь просить руки и сердца своей избранницы, жениху следует соблюсти следующие правила:
Купить два букета красивых цветов: желательно не экономить, для будущей тещи и немного попроще непосредственно для избранницы;
Аккуратно выглядеть и одеться. Накануне визита лучше посетить парикмахера, сделать маникюр, побриться и конечно надушиться одеколоном;
Дорогие подарки потенциальной родне лучше отложить до помолвки, при сватовстве это может быть расценено как мелкий подхалимаж и подкуп;
Практически ни одно российское застолье не обходится без алкоголя, но во время мужского разговора с отцом невесты предложение выпить может значить не только признание за «своего», но и некий тест. Отказываться - нехорошо, налегать на алкоголь – опасно. Первую рюмку выпить до дна – недопитая водка считается «злом на хозяев дома»; вторую можно выпить в два захода, от третьей и вовсе только пригубить, а то и отказаться.
Далее если все удачно следует помолвка, которую раньше называли сговором, т.е. договоренностью о дне свадьбы ©

Итак, раз свадьба столь значительное событие в нашей жизни, то без поздравлений здесь не обойтись. А еще лучше, чтобы эти поздравления были оригинальными и запоминающимися, коими и являются голосовые поздравления, представленные далее...